科学家称,应加强噪声污染法规以保护野生动植物

一项研究的作者指出,人类活动产生的噪音应该得到更好的管理,以保护野生动植物,这些研究揭示了声音污染如何影响从鱼类到鸟类的无数生物。

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道路交通,飞机,轮船,工厂和石油钻探都是人类活动,会产生噪音,大多数(但不是全部)噪音通常低于4kHz。它与许多动物交流的频率重叠,通常是敏感的听觉范围。研究发现,噪声污染与人类健康状况较差有关,但专家表示,噪声污染也可能影响野生生物,从破坏它们的交流到影响它们的居住地以及它们觅食的效率。

“例如,在蝙蝠中,它们试图通过声音提示来定位猎物,”贝尔法斯特女王大学研究的合著者汉斯约尔格·肯克博士说。“如果您在背景中听到杂音,他们将无法真正听到,因此他们必须飞行更长的时间,并投入更多的时间和精力来寻找食物。”

研究人员在《生物快报》(Biology Letters)上发表了100多篇关于噪声对软体动物到哺乳动物的影响的研究。

这些研究基于实验,其中记录了动物在暴露于噪声之前和之后行为的不同方面或其他措施,例如激素水平的变化。然后从规模上计算出从噪声前行为的任何转变的大小。最新研究采用了所有这些计算方法,并将它们组合在一起用于六组动物,包括鱼和鸟。

结果表明,人为产生的噪声会影响所考虑的所有六类动物,其中涉及范围广泛的物种。尽管一些研究显示出比其他研究更大的效果,但Kunc和他的研究小组进行的分析发现,这不仅取决于基因的亲密性或物种的类型。

作者写道:“因此,对噪声的显着反应可以用大多数物种对噪声的反应来解释,而不是少数对噪声特别敏感的物种。” 他们补充说,从保护的角度看,噪声是重要的,因为这意味着在减少影响方面的努力必须考虑到不同生态系统中的许多物种。

肯克说,噪音“可以改变一个地区的物种组成,然后当然会失去生态系统的功能。”

研究小组说,研究很可能低估了噪音的影响,但警告说,他们的研究并未检查这种影响是否对物种有利或有害。他们补充说,这些考虑很复杂-例如,干扰狩猎的噪音可能使猎物受益,同时给捕食者带来困难。

即使是在某些动物受益的地方,这也不意味着不应该解决噪音问题,因为大多数动物将受到负面影响,并可能导致生态系统破坏。

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“我们一直在谈论气候变化,化学污染,塑料污染和栖息地破坏……但是,尤其是在城市地区,噪声实际上也确实会对动物产生负面影响,” Kunc补充说。

并未参与这项研究的布里斯托大学行为生态学教授安迪·拉德福德(Andy Radford)表示,特定的物种或种群可能面临不同的影响-虽然某些物种或种群可能能够摆脱噪音的影响,例如,其他物种或种群可能没有,而动物可能比其他人更能承受压力。此外,甚至植物也可能受到影响-例如,如果传粉媒介因噪音而离开。

但是,拉德福德说有理由感到乐观。他说:“例如,与化学污染不同,如果噪声源移开或关闭,则环境中没有任何残留物。”